现代连锁企业物流方式选择

目前,连锁企业的物流筹划已经成为困扰经营者的一个难题。作为连锁经营企业, 他们必须保证顾客在他们的任何一家连锁经营单位, 所享受到的产品和服务是一样的, 因此他们必须借助一个发达便捷的物流体系, 在公司总部的统一安排下, 把产品或者原材料源源不断地运送到各地。物流安排的科学与否将直接关系到其市场形象与运营的稳定性。

就目前而言,连锁企业常采用的物流方式有自建物流和第三方物流、供应商自理物流,当然也有采用在专业公司的指导下,科学筹划的第四方物流。很难简单地评价这些企业的物流形式,对于不同类型的企业来说,只有适用不适用之分,而无绝对的好坏之分。由于不同企业所拥有的资源状况不同,他们所适用的物流形式往往也存在较大的差异。

目前我国的连锁企业, 尤其是连锁零售企业,主要的物流选择是自建物流,它们选择通过自己组建物流配送机构,负责安排自己的产品配送工作。导致这一选择的原因可能是受沃尔玛的影响。对于沃尔玛来说,其核心竞争力就在于其发达的物流配送体系,截止2005年底,沃尔玛已经在全球拥有了110个配送中心,并辅以全美最发达的民用电子信息系统, 可以保证两天之内把货物从仓库运送到其在全球的4000多家分店中。在其本顿威尔总部的信息中心,其全球所有分店的任何商品的销售、上架、库存情况都一目了然,并将这些信息及时反馈到不同的配送中心,由物流中心合肥到泰州物流负责通过机械化与现代化的手段完成对于不同货物的筛选、包装、分拣,并快捷、高效地将其运送到沃尔玛的各个分店。现代化的物流系统保证了沃尔玛 “天天平价”策略的顺利实施,从而形成其竞争对手难以撼动的成本优势。对于我国的众多连锁企业来说,沃尔玛在物流系统的建立方面为他们树立了一个鲜明的榜样。

在我国的连锁企业中, 国美、苏宁、华润等零售巨头都拥有自己的物流配送中心,负责把货物通过自己的物流系统运送到分布在全国的分店中。通过多年的发展,他们已经投资数亿乃至数十亿用于自身的物流配送中心的建设,它们通常购买最先进的机械化设备,运用国外的信息管理技术,推行科学的管理制度,进行自身的物流建设。高效的物流配送中心的建立,保证了自建的物流部安庆到惠州物流门可以高效、及时地把货物运送到全国各地的分店。

当然,对于这些选择自建物流的企业来说,也存在一些困扰他们的难题。首先,自建物流中心的规模设计与利用效率就是一个很难权衡的问题。对于国美、苏宁这样的经营额在国内连锁企业中名列前茅的企业,当然可以投资数亿元兴建一个物流配送中心,在自建物流方面一掷千金, 购买最先进的机械设备、信息系统,推行现代化、信息化、自动化的物流配送系统。但是对于一些中小规模的连锁企业来说,如果他们投入巨资兴建自己的物流中心的话, 那么可能由于自身的业务量的不足,而导致其利用效率不高,造成投入资金的巨大浪费,但是,如果根据自身的业务量来组建小规模的物流配送中心的话,那么可能由于技术设备投入的不足,业务量无法达到物流中心运营所需要的规模经济,从而导致产品配送成本上升,甚至由于信息系统的落后,而无法及时、准确地把商品配送到自己的各个连锁机构,从而造成资金的浪费与经营效率的下降。而另一方面,由于缺乏专业知识和专业人才,物流中心也很难得到有效的管理。对于那些从事零售或餐饮等连锁经营的企业来说,物流只是其整个经营流程中的一个辅助环节,其最优的资金、设备、人力都投于他们的主业经营中,相对而言,从事物流配送中心管理的也往往是从其主业抽调过来的人员,这些人员只能利用其在其他行业中的管理经验来进行物流管理,然而,现代物流已经发展为一门专业性非常强的产业,即使拥有最为先进的机械设备,但是缺乏科学专业的管理,也是无法充分发挥其效率的。因此,作为门外汉的连锁企业在自建物流系统时,往往会导致其物流系统的运营效率低于其实际所能达到的效率。

当然,对于我国来说,大量的连锁企业选择自建物流也是拥有充分理由的。就目前而言,我国的民族连锁企业绝大多数都只是一些区域性的企业,其影响范围往往仅局限于一个省或者邻近的几个省,而且其连锁机构往往都处于大中型城市,在小城镇的影响力相对较弱,这样,对于一个小区域内的城市进行物资配送的管理难度就明显比在全国,乃至全球范围内,对于城市,农村都进行物资配送要小得多了。在这种形势下,对于一些连锁企业来说,即使在自建物流方面不投入大量的资金,即使缺乏专业化的物流管理人员,他们也可以保证将物资顺利配送到其各连锁机构,保证其经营顺利进行。

值得注意的是,自建物流对于企业的经营规模的要求相对较高,只有拥有一定的营业额,拥有足够的物流业务数量,才有必要组建自己的物流部门。从世界连锁经营实践来看,一个便利连锁公司,在拥有20个店,总面积达到4000平方米时,才可以考虑自建物流配送中心,一个超市连锁公司,在拥有10个店,总面积达到5000平方米时,才应该自建物流配送中心。但是在我国,一些地区性的连锁企业,即使自身的业务量不大,也盲目选择自建物流,却导致自身的物流部门业务量不足,自身的物流资源利用效率不高,反而增加了企业的物流成本,削弱了自己在市场中的竞争地位。

近几年, 第三方物流已经成为我国连锁企业物流策略选择的新趋势。目前,我国第三方物流只占总体物流业务的2%,而在美国这一数字为8%,在欧洲为10%,就连锁企业来说,在日本大约有30%左右的连锁企业是通过社会化的第三方物流的方式实现自身的产品配送的,而我国这一比率一直保持在15%左右,可见我国的第三方物流发展的潜力之大。即使是目前国内家电零售老大国美在2002年3月组建物流部之前,也都是依靠第三方物流的方式,通过专业的物流公司阜阳到济宁物流,主要是邮政物流,来负责实现其产品的配送的。目前,北京物美超市、北京华普超市、西单商场等地方性零售连锁企业仍然是选择通过与专业化的物流公司签订协议,将物流外包。专业化的物流公司可以保证连锁企业的物流效率的高效和物流管理的科学化,但是第三方物流方式对于连锁企业对物流公司的信息反馈机制的要求比较高,如果连锁企业不能组建起与物流公司之间的高效、发达的信息传导机制,那么同样会影响他们的物流效率。

对于营业额不大,尚处于起步期的连锁企业来说,先通过发展第三方物流的方式完成企业的物资配送,等企业发展到一定水平时,再选择组建自己的物流配送中心,不失为一个好的选择,在这方面国美就给国内的众多连锁企业树立了一个榜样。从1987年黄光裕在北京珠市口开设第一家国美电器的营业店,直到2002年, 国美在漫长的发展历程中,都是选择通过第三方物流的方式进行自身产品的配送工作,直到国美发展成为国内家电零售第一品牌时,才选择组建自己的物流配送中心。国美的经验验证了在企业发展过程中,从第三方物流到自建物流的战略转折。

还有国内的一些连锁企业选择由自己的供应商负责商品的配送工作。他们往往由总部选择统一的供应商,然后由其各分店根据需要,直接向供应商要货,再由供应商负责将商品配送到其各个分店。选择供应商自理物流方式的主要是一些中小规模的物流企业合肥到重庆物流公司,他们由于规模的限制无力组建自己的物流部门,为了节省环节,又不愿意通过第三方物流的方式进行商品配送,所以将自己的物流工作寄托于供货商。这样的物流方式往往会提高商品的进价,而且连锁企业与供应量的信息反馈机制,供应商自身的物流能力都会限制此种物流方式的运营效率。所以国内的连锁企业仍然是选择发展自建物流,或者委托专业化的物流公司从事物流业务,供应商自理物流只是在部分企业的部分商品中得到应用。

正由于自建物流对连锁企业自身的业务量、资金实力、人才储备等都有较高的要求,而第三方物流又对企业与物流公司之间的信息反馈有较高的要求,近年,在国际市场的连锁企业中兴起了发展第四方物流的潮流。所谓第四方物流,就是由某一个咨询公司或者技术开发商,充当连锁企业供应链的集成商,由它利用自身的专业知识,来整合连锁企业内部,以及包括物流公司在内的所有供应链成员的资源、能力和技术,从而提高其物流效率,增强连锁企业的市场竞争力。就目前而言,第四方物流已经得到了较为广泛的讨论,但其在国内连锁企业的经营中却很难得到应用。原因可能在于由于物流发展水平的限制,我国仍然缺乏具有足够的供应链管理能力,拥有完善的信息共享平台的第四方物流供应商,这也限制了第四方物流在国内的应用。

对于国内的众多连锁经营企业来说,若对其物资配送提出了较高的要求,那么他们就必须根据自身的业务量,以及自己的资源占有情况,选择适合自身发展的物流策略,以带动其自身的发展。而物流策略选择的合适与否,也将直接影响其在市场竞争中的竞争能力。

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